“白狐大侦探系列”之食夫新娘的头图

“白狐大侦探系列”之食夫新娘

2017-09-13  |  蝌蚪五线谱 原创 收藏(0)  | 

1.食夫新娘

八月末的一个黄昏,草丛间亮起了点点萤光。难以计数的雄性北斗萤火虫按照特定的频率发光、熄灭,向等候在草丛里的雌性发出求偶信号。竞争者众,只要有机会就不容错过。

一只雄性等来了回应,靠近地面的地方有雌性向它点亮了萤光。这种回应方式只属于北斗萤火虫。在确认是同类之后,它便迫不及待地飞向它的新娘。

飞到跟前,它被“新娘”一把抓住,塞进嘴里。

动人心弦的美景,却暗藏杀机 (图片源自网络)

2.头号嫌疑人

第二天,一场声势浩大的审判开始了。

“你这个败类!”一群雌性北斗萤火虫将一只同伴围在中间,向其发难,“吃掉我们的同类,你的良心呢!”

“你们凭什么说是我?”受审者着急地叫。

“不是你是谁?昨天晚上就你在事发地附近,这是大家都看到的。”

“你们怎么知道不是别的掠食者呢?”受审者争辩道。

“它看到了女方的回应信号才会落地。回应男方的发光频率是我们北斗萤火虫独有的,别的掠食者怎么可能知道。你还想狡辩?”

“我……我……”受审者找不到话反驳了。

“拔了它的翅膀,把它丢到跳蛛的巢穴去,让跳蛛吃掉它!”一众愤怒的萤火虫围了上去。

好像听说有猎物要送上门来——跳蛛 (? 2013 Karthi Keyan)

周边早就围了一圈围观的,其中一只宾州萤火虫看热闹不嫌事大地说:“跳蛛不喜欢吃你们北斗萤火虫,送给它都不要。”

“少管闲事,宾州萤火虫。”北斗萤火虫们喝斥完看热闹的,就要拔翅膀了。

“各位小姐,介不介意我管一管闲事呢?”

大家顺着声音看去,只见一只毛色雪白的狐狸从草丛里走了出来,对它们微笑着。

“你是哪儿来的怪物?”萤火虫们暂停了动作。

“在下是一名侦探。”白狐坐了下来,“刚才不小心听到各位的对话,觉得此事有些蹊跷,忍不住出来打断各位,能否给我一个机会,让我把这件事调查清楚。”

萤火虫低声商量了一会儿,同意了白狐的请求。

“可以,但我们不能放任它再去吃我们的同类。黄昏之前你若查不出来,我们立即处决它。”

在旁看热闹的宾州萤火虫 (图片来源见水印)

3.看似不可能的犯罪

白狐只是恰巧路过此处,没想到就这样救下了一只萤火虫。严格地说是暂时救下,它的性命能不能保住,还要看白狐能否查出真相。

这只萤火虫名叫可可。它向白狐描述了前一晚的情况: 和其它雌性萤火虫一样,它静静地呆在低矮地方等待雄性发出求偶的光信号。整晚都没有等到一个合适的,第二天早上才听说在它附近有一只雄性被同类吃了。

“刚才听它们说,雌性回应雄性的发光频率是你们北斗萤火虫特有的,果真如此?”白狐问。

“没错。”可可回答,“雄性在飞行时,会每五六秒发一次亮光,每次发亮时间是0.3秒左右。作为回应,我们会在两秒钟之后发亮。发光的颜色、频率、时长都是我们独有的,也是辨认同类的标准,不可能有例外。”

正在发光的雄性北斗萤火虫 (图片来源见水印)

“这么说来,昨天遇害的萤火虫的确是被你们中的某一只给吃了?”白狐又问。

“不可能,我们从不吃同类。”

有意思,白狐心想,凭吸引雄性的方式判断,凶手必定是同类,而北斗萤火虫没有同类相食的习性,所以凶手又不是它们中的一个。

正在交配的北斗萤火虫,不像是会同类相食的样子 (? 2012 John Hartgerink)

“对了,有一只宾州萤火虫说跳蛛不喜欢吃你们。为什么?”白狐接着问道。

“那是因为我们体内特有的一种类固醇,当受到攻击时,类固醇会从翅鞘边缘溢出来,一些天敌包括跳蛛都很不喜欢那个味道。”

白狐听了,眼睛一亮,心中豁然开朗。可可则叹了口气,连它都想不通怎么回事,怎么指望得上一只狐狸。

“可可小姐,你的性命无虞,可以放心回去了。”白狐说道。

“怎么,你知道凶手是谁了?”

“现在还不知道,不过我知道上哪儿去找。”白狐微笑着回答。

处于防御状态的萤火虫,翅鞘边缘溢出类固醇( ? 1997 by Thomas Eisner)

4.指认真凶

临近黄昏,其它萤火虫早将可可控制住,就等时间一到便将其处决。可可抱着一线希望,焦急地寻找白狐的身影。

白狐没有食言,它来了。

“各位,凶手不是可可小姐,”白狐大声说着,吸引了周围许多昆虫的注意力,“也不是任何一只北斗萤火虫。”

萤火虫们十分不满它的结论,纷纷嚷着:

“你哄谁呢?”

“我们只能被同类吸引,凶手不是我们中的一个,还能是谁?”

“先不要着急,”白狐摆摆手让萤火虫们安静下来,“各位听说过拟态吗?”

见萤火虫们没有回应,白狐不得不加以说明:“一种生物在进化过程中获得与另一种生物相似的特征,从而达到迷惑其它生物的目的,这就是拟态。”

一只萤火虫问:“是不是像竹节虫伪装成树枝那样?”

“没错。”

“这和我们的事有什么关系?”

白狐微微一笑:“各位想想,会不会有另一种萤火虫获得了你们独有的发光特点,借此来迷惑雄性北斗萤火虫呢?”

伪装大师竹节虫 (图片来自网络)

萤火虫们面面相觑。

“那你说,是哪种萤火虫干的?”可可率先发问。

“不是别人,正是从最开始就一直在旁边看热闹的你,”白狐指向草叶上趴着的一只萤火虫,“宾州萤火虫。”

5.不肯伏法的凶手

宾州萤火虫原本在旁看好戏,没想到白狐指认它是凶手。它愣了几秒才哈哈大笑说:“是我?”

“是你。”白狐正色道,“每到黄昏,你便呆在低处,以雌性北斗萤火虫独有的方式对雄性的求偶信号发出回应,诱其上钩。”

宾州萤火虫不屑地哼了一声:“你既然说是北斗萤火虫独有的方式,我又怎么会知道。”

“拟态啊。你的手段是拟态中的进攻型拟态,通过模仿雌性北斗萤火虫来吸引猎物。”

所有萤火虫的视线都集中在宾州北斗萤火虫的身上。宾州萤火虫毫不慌乱,耸耸肩说:“可是你没有证据。我说我不会,你能怎么样?”

对啊,它一口咬死不会,白狐能有什么办法?众萤火虫又齐刷刷地看向白狐。

“是的,我没法逼你展示。”白狐微笑着说,早料到对方不会乖乖承认,“所以我带来了一名证人。”

正在发光的雌性宾州萤火虫,白狐将如何证明它是凶手呢? (图片来源见水印)

6.巧证罪行

宾州萤火虫心头一紧,以为是哪只虎口逃生的雄性北斗萤火虫,却不料白狐的证人竟然是萤火虫的天敌——跳蛛。

白狐肚子里卖的什么药,这事怎么又和跳蛛扯上关系了?

“北斗萤火虫通过溢出一种类固醇防卫天敌,这本是它们的独门绝技。可怪就怪在……”

白狐示意跳蛛接着往下说,跳蛛大声道:“我吃掉的许多宾州萤火虫里也有相同味道的类固醇,有的多有的少,有的压根没有。”

白狐接着说:“这就证明类固醇不是你们天生就有的。那么北斗萤火虫体内才有的类固醇怎么会跑到你的身体里去呢?答案只有一个,来自于你吃掉的雄性北斗萤火虫。我猜,这种类固醇也成为了你的防御手段吧。”

康奈尔大学研究人员做的一项实验,证明跳蛛更喜欢体内类固醇较少的宾州萤火虫 (? 1997 by Thomas Eisner)

北斗萤火虫们先是发出阵阵惊呼,又变成声声哀嚎:“我们的特性居然被别的萤火虫学到了,我们岂不是一点反击之力都没有。”

“哈哈哈,”宾州萤火虫忽然大笑起来,“我吃掉的只是雄性,又不是你们,怕什么?”

它承认了自己的行为,还十分得意的样子。白狐随即给它浇上一盆冷水:

“不要得意忘形。你的拟态很成功,但别忘了还有共同演化。”

共同演化又是什么?北斗萤火虫们集中注意力听着。

“一种生物向另一种生物施以选择压力,影响后者的演化进程,简单来说,就是是掠食者与猎物之间的演化竞赛。总有一天雄性北斗萤火虫会进化出防御能力,你们的猎物不会永远都坐以待毙。”

谜题解开,白狐与千恩万谢的北斗萤火虫告别,送跳蛛回它的巢穴。路上,跳蛛问道:“大侦探,那我是不是有一天也会进化出对类固醇不恶心反胃的能力?”

白狐淡淡一笑:“抱着希望,慢慢等吧。”

这才是真正的凶手( By James lloyd)

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?Tips:

1.北斗萤火虫:Photinus属下的一种萤火虫,学名Photinus pyralis,又名寻常东部萤火虫,是北美落基山以东最常见的萤火虫。Photinus属的萤火虫利用尾部萤光求偶,每种都有特定的方式,种与种之间借此分辨同类。北斗萤火虫体内含有的lucibufagins类固醇可以在受攻击时从翅鞘边缘溢出,此种行为又名“reflex bleeding”,即反射性流血。

2.宾州萤火虫:Photuris属下的一种萤火虫,学名Photuris pennsylvanica。华中农业大学付新华副教授将该属命名为“女巫属”,生动概括了该属雌性萤火虫诱捕Photinus属雄性萤火虫的习性。通过捕食Photinus属雄性萤火虫,女巫属萤火虫不仅能获得食物,还能从中获取防身的lucibufagins类固醇。该属萤火虫同样采取反射性流血的方式,溢出类固醇来防御天敌。

3.跳蛛:跳蛛科或蝇虎科,因其视力发达、善于跳跃并以此捕猎而被称为跳蛛,又因其主要以苍蝇为食,而被称为苍蝇老虎。跳蛛一般不织网,但要吐丝。蛛丝作用类似保险绳,防止在跳跃的过程中摔落。

4.进攻型拟态:捕食者拟态成为无害的物种,来防止被猎物识别。常见的进攻性拟态有:诱捕,例如女巫属萤火虫;伪装成食物,例如大鳄龟口腔内形似蠕虫的舌头;隐藏式拟态,例如带尾鵟在飞行中模仿土耳其秃鹰,从而避免被猎物识别等等。

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