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什么是超级火山?哪里曾经出现过超级火山爆发?

2017-07-14  |  火星一号 原创 收藏(55)  | 

不久前,美国蒙大拿州西部突然发生了20年来最强的地震。这场里氏5.8级的地震引发了人们的担忧,因为与蒙大拿州相连的黄石国家公园存在超级火山,而它有可能因此被重新唤醒。如果这座超级火山爆发,那它喷出的熔岩体积将会多于刚刚从南极洲拉森C冰架脱落的巨型冰山。

然而,此次地震并不会引发黄石公园超级火山的大爆发。虽然科学家认为这座超级火山不会在没有预警的情况下突然爆发,但总有一个很小的可能性。根据一项科学研究,在未来的7200年里,大爆发的几率仅为1%。

什么是超级火山?

超级火山的破坏性巨大,通常在一次喷发中至少抛出1000立方千米的岩浆,达到火山爆发指数的最高级(8级)。作为对比,1980年的圣海伦火山爆发(导致美国史上死伤人数以及经济损失最惨重的火山爆发)只喷射出了2.9立方千米的岩浆,相当于5级喷发。

超级火山爆发之后不会形成山峰,而是形成巨大的破火山口。由于地表下的岩浆库通过地壳的缝隙向上喷射出大量的气体、火山灰和熔岩,导致地面下沉来填补下方的空洞。

哪里曾经出现过超级火山爆发?

上面这张地图显示了地球在过去数千万年里的一些重大火山事件,而那些更早时期的火山事件已经被地质运动抹去。图中红色表示8级超级火山爆发,较小的橙色表示7级事件。

从上图可以看到,美国曾多次出现超级火山爆发事件。根据地质研究,黄石公园超级火山曾在210万、130万以及63万年前发生过大爆发,其中两起达到了最高的8级。

大约2800万年前,科罗拉多州的南部发生了已知最大的火山爆发。那次事件喷发出了5000立方千米的岩浆,相当于5次的超级火山爆发。

不过,没有任何证据表明,在当前这一代人或者未来几个世纪中,地球上会出现超级火山爆发。但是如果黄石公园超级火山未来某天真的发生大爆发,那将会导致整个美国大陆覆盖在有毒的尘埃中,并且引发灾难性的气候变化,破坏环境系统长达数世纪。

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