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为什么进入金字塔会离奇死亡?原来内部暗藏神秘杀手!

2017-07-12  |  《知识就是力量》杂志 原创 收藏(120)  | 

它是一种天然的放射性元素,被人们称为“隐形杀手”,可置人于死地,使人死前毫无察觉。世界卫生组织国际癌症研究中心已明确将它列为19 种重要的致癌物质之一。它究竟是什么物质?为何如此厉害?让我们一起来了解这种神秘的惰性气体吧!

金字塔考古死亡事件

(古老的墓室吸引着众多考古学家前来探秘)

古往今来,金字塔以其独特的魅力吸引了众多参观游览者。参观金字塔的游客只能看到它的外貌,而金字塔内部的结构(例如,如何开启进入内部的大门?墓道、墓室、法老的棺木有何玄机?)都是十分神秘的,吸引了众多考古学者前往考察,以期揭开它的神秘面纱。

终于在1922年,世界各国考古学家组织发掘了埃及金字塔之一 ——杜唐卡门法老的陵墓。他们在墓内用了很长时间,认真考察、照相、记录等。可令人意外的是,参与的考古学家先后“离奇”死去。

一时间流传已久的法老生前的毒咒,即“谁动我的墓谁就死”之说似乎灵验了。古老的金字塔之谜因此被蒙上一层神秘的面纱。

(氡是在元素周期表中排名第86位的惰性元素)

随着科技的发展,这层面纱终于被揭开——建造金字塔所用的石块、泥沙中含有大量放射性核素镭(226 Ra),镭衰变释放出大量氡气,千百年来,在密封的空间聚集达到致命的浓度,因此造成“闯入者”死亡。

是谁发现了氡?

(图片来自网络)

资料显示,早在1899年加拿大人欧文(R. B.Owen)和1900年德国人道恩(F. E. Dorn)就分别发现了氡。

1899年,加拿大马克歧尔大学电子工程系欧文教授发现钍(Th)放射性变化无常。如果把它放在密闭的器皿中,其放射性强度是稳定不变的;如果把它放在敞开的器皿中,则表面掠过的空气会影响其放射性。

于是他大胆地设想,是否有类似的放射性气体从中分解出来,他便给那种气体物质取名叫“钍射气”(thoron)。不久,德国达姆斯塔特大学物理系道恩教授研究镭(Ra)的放射性现象时,发现镭能不断发散一种具有放射性的气体到空气中。他把这种气体称为“镭射气”(radiumemanation)。

(图为居里夫人,图片来自网络)

此后,英国科学家拉姆塞利用气体光谱分析研究“钍射气”和“镭射气”,发现它们的光谱完全相同,确认二者是同一种物质,而且是由同一种新元素构成,于是给它正式命名为“氡”。

拉姆塞因为发现了氦、氖、氩、氪、氙、氡等气态惰性气体,并确定了它们在元素周期表中的位置,从而获得了1904年诺贝尔化学奖。

居里夫妇虽然对镭的放射性进行了长期的研究,但他们并没有确认发现了“氡”这种元素。

氡有何特性?

(图片来自网络)

氡的同位素是由镭的同位素衰变而产生的,其中最重要的是氡-222,它的辐射半衰期(半衰期指放射性核素衰变一半所用的时间)为3.825天。

而氡-219也称锕射气(An),它的半衰期为3.9秒。氡-220也称钍射气(Tn),它的半衰期为55秒。氡为无色无味的气体;液态氡起初是无色透明的,然后由于衰变产物而逐渐变浑浊,它能使容器玻璃壁发出绿色荧光;固态氡不透明,能发出明亮的浅蓝色光。

知识链接:氡的来源

● 建筑材料(石材、泥沙壁)中可释放氡;

● 底层土壤及岩石缝隙可释放氡;

● 氡可从室外扩散至室内;

● 来自水和天然气。

编辑:胡小雨

(本文出自《知识就是力量》2017年7月刊杂志,撰文:曲建翘、吴义梅,责任编辑:彭婕,原创作品)

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1956年创刊,周恩来总理题写刊名,中国科协主管青少年综合图文科普期刊。

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