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如果地球的自转轴没有倾斜会怎样?

2017-06-02  |  火星一号 原创 收藏(101)  | 

大约在45亿年起,一颗火星大小的天体与原始地球发生剧烈碰撞,飞溅出的残骸最终形成了月球。同时,这场大碰撞也导致地球的自转轴向一侧倾斜。由于地球自转轴的倾斜,在一年中,太阳直射点在南北半球来回变化。这个周期推动了地球的季节变化。

事实上,45亿年前的那场大碰撞是一件幸运的事情。如果地球的自转轴没有倾斜,就没有季节更替,人类也就不会有今天。没有现代技术,没有蒸汽机。在一个没有季节的世界里,甚至不会有小麦。

根据麦吉尔大学(McGill University)的生态人类学家Donald Attwood教授,如果地球没有倾斜,人类可能永远处于原始状态,生活在小而分散的定居点,并且经常死于可怕的虫媒疾病。

科学家认为,没有倾斜的地球将出现有层次的气候带,越远离赤道越冷。人类将无法在高纬度的连续冬天中生存,所以我们可能会聚集在地球的热带中部地区。

对于我们现在生活的地球而言,热带地区的温度和昼夜长短在一年中变化最小。因此,这些地区可以作为一个无季节的地球是怎样的参照。

没有季节更替的地球

在无季节的地球上,潮湿的热带地区是宜居地带,就如同刚果的雨林一样。在这样的地方,不断的降雨将迅速侵蚀被开垦出用于庄家种植的土壤,冲刷掉土壤中的营养物质,迅速使耕地变得贫瘠。

其结果是人口密度很低,人类只能生活在潮湿的低地热带地区,过着游耕农业的生活。低人口密度和低农业生产率将导致人类的定居点小而分散,现代文明无法建立在这样的基础之上。

冬天的作用

除了农业问题之外,人类也将受到疾病病原体的困扰,因为这些病原体适宜生活在温暖潮湿的环境中。冬天保护世界上大部分人口免受携带致命疾病的热带昆虫的侵扰,以及避免一系列人类、农作物和牲畜的热带疾病。人的死亡率和发病率(直接来自疾病和间接来自饥饿)将会飞涨。

另一方面,如果地球变得像阿拉伯半岛一样温暖干燥,那么人类的处境会更糟,甚至灭绝。

除了抑制致命病原体的作用之外,冬季在其他方面对人类发展也是至关重要的。首先,小麦只生长有寒冷气候的地方。其他重要的粮食作物,包括玉米、土豆、燕麦和大麦,在有寒冷气候的地方生长也会变得更好。

不仅仅是农作物,工业革命的根源也是在于冬天的存在。现代技术可以被认为是开发新的保暖方法的副产物。

英国和西欧的冬天较冷,人们需要取暖。随着18世纪人口的不断增长,英国的木材不够人们取暖了,人们转而使用煤炭,而且英国的煤炭也很丰富。蒸汽机的发明者很快发现,煤炭可以用来为工业机械提供动力。此外,科学、技术和医学方面等关键进展也是出现在有寒冷冬天的地方。

因此,季节更替至关重要。在数十亿年前,地球自转轴的意外倾斜为人类的繁衍生息奠定了重要的基础。

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地球没有新奇科学,全部都在火星一号。

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