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水资源匮乏的今天,我们可以把冰山作为水源吗?

2017-05-27  |  火星一号 原创 收藏(74)  | 

冰山蕴含着大量的淡水,而现在世界各地都有出现水资源短缺的情况,我们能否利用冰山取水来满足地球人口不断增长的水需求呢?

冰山

本质上,冰山是一块含有淡水的大冰块,通常漂浮在海水上。一般而言,一座小冰山的重量在10万到20万吨之间(长宽高约五十米)。如果按照平均每人每天100升的用数量,一座小冰山可满足100万人一天的用水需求。而大一些的冰山可重达上千万吨(长宽高约两百多米),一座这样的冰山足以满足20万人一年的用水需求。

那么,我们可以用冰山作为淡水来源吗?

理论上可以!鉴于冰山所含的水量,它们可以成为一个非常重要的水源,以满足人类不断增长的水需求。因此,所需要做的就是用超级绳索把冰山捆起来,然后通过大功率的拖船拉走。显然,整个过程不会像说得那么容易,但从实际的角度来看,这并非无法做到。

搬运冰山的问题

冰山是可以被拖到海岸线附近,但有两个主要问题需要解决。首先,冰山块头很大,而且它的90%都被淹没在水下(这就是“冰山一角”的由来)。这是因为冰的密度大约是水的9/10,根据浮力定律(阿基米德定律)可知,冰山的排水体积为自身体积的90%,所以冰山只有10%是露在水面上的。鉴于这样的事实,很难把冰山拖到其他地方。

另一个要面临的问题是融化。在把冰块拉到岸边期间,沿途的海水不断传递热量给冰川,从而导致冰川部分融化。不过,这也要看冰山的大小。事实上,那些块头大的冰山融化速度并不快。

根据此前的一项模拟,一艘拖船可以把重达700万吨的冰山从格陵兰托到非洲的西北海岸,耗时近5个月,花费超过一千万美元。搬运的冰山越大,则成本越低,以现有的技术可以托动千万吨级别的冰山。

换个方法取冰山水

由于拖拽冰山还存在一定的问题,我们可以通过其他方法来完成——采冰矿!

我们可以在海洋中开采冰山,把采下的冰块储存在超大型油轮中。这些海上巨无霸拥有20万吨的运载能力,可以有效地从冰山获取淡水。另外,随着科技的进步,我们可以开发出更大型的超级油轮来完成这项工作,帮助解决一个世界问题。

随着全球人口的不断增长,世界将需要大量的淡水,现在是时候寻求更高效的方式来应对这个迫在眉睫的挑战了。

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