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锻炼身体真的能够延缓衰老?

2018-11-27  |  《大科技》杂志 原创 收藏(90)  | 

小说《长生届》里有这样的描述:任你风华绝代,艳冠天下,到头来也是红粉骷髅;任你一代天骄,坐拥万里江山,到头来也终将化成一抔黄土。千百年来,人们总是过多地抒发对衰老死亡的感慨。可是,为什么人们不能像月宫嫦娥一样永葆青春,不能像彭祖一样活到八百岁呢?人类该怎样才可以延缓衰老呢?

最近,科学家们通过对老鼠进行的一系列实验,发现其实加强体育锻炼倒是可以延缓衰老,从而留住青春。科学家让一些只有三个月大的老鼠天天吃饱了“坐着不动”,8个月以后,人们发现,这些“吃了睡,睡了吃”的老鼠已经懒得“走不出户”了,可“惨剧”也随之降临了:它们的毛发和毛皮变得白一块,灰一块,最后毛发干脆掉光了,接着身体变得很虚弱,无精打采,透过仪器能看见它们的大脑变得萎缩了,心脏也变肿大了,性腺干枯斑驳。这些“可怜”的老鼠们一天比一天更快地衰老下去,死亡的日期也一天天接近你了,所有的老鼠在一岁生日来临之前就走到了生命的尽头。

然后,科学家又安排一些也只有3个月大的老鼠每周踩三次轮子,每次踩45分钟,通过这样的方式让它们进行体育锻炼。你千万不要小瞧这种运动,实际上,这种锻炼的强度相当于人们进行一次持续50到55分钟,长达6.2公里的跑步。在连续5个月坚持这样高强度的训练后,老鼠们踩轮子的“功夫”越来越强了。8个月以后,透过仪器,人们发现这些“运动健将们”大脑容量没有萎缩,性腺和心脏也很正常,毫无衰老的迹象;不仅如此,它们还愈发地焕发青春了:毛皮毛发黝黑发亮,全身肌肉硬邦邦地,精神气儿十足;身体的平衡能力也很好,有的甚至还能在窄窄的杆子上“跳芭蕾”呢!它们“蓬勃”的生命力也令科学家们“叹为观止”:一年之内,竟没有一只是自然死亡的。

这样强烈的对比,不得不让人产生很大的兴趣:体育锻炼为什么就有这样神奇的功效?里面的奥秘究竟是什么呢?恐怕这还得从一种叫做线粒体的物质说起吧。“线粒体”是一种很微小的细胞器官,靠吸收氧气和营养来制造细胞所需要的能量,有“细胞能量工厂”的称呼。在供给细胞能量的过程中,“线粒体”自身也在进行复制,但是在复制过程中,线粒体会积聚一些小的基因变异,这些变异体在正常环境下可以被细胞内特殊的修复系统修复。然而随着时间的推移,人的年龄不断增大,变异体的数量也会不断增多,开始超过细胞内系统的修复能力,这些得不到修复的变异体就会导致线粒体发生故障,直至死亡。这样线粒体的数量也会随之不断减少,而当线粒体数量减少到所剩无几的时候,细胞也因面临能量缺乏而离死亡为期不远了,大量细胞的死亡将会造成比较“悲惨”的结果:头发失去光泽甚至脱落,肌肉萎缩,大脑容积减少,人们离青春渐行渐远了。因此,当老鼠体内携带有变异基因时,并且如果这种变异基因越多的话,它就会“暗杀”更多的线粒体,因此老鼠的衰老速度也就越快。可是,一旦保持长期的锻炼,这种情况就会得到改观。为什么锻炼的作用如此大呢?科学家通过实验指出,体育锻炼可以使体内的情绪高涨,从而易于产生一种叫做PGC-a1的物质,这种物质既可以修复受损的线粒体,还可以在体内再生长出新的线粒体,这些健康的线粒体正可以保证人体细胞拥有足够的能量。而大量健康的细胞也会使得人们拥有健康的心脏和强壮的性腺机能,这样就会延缓衰老,保持年轻。

由此可见,体内健康线粒体的损失是导致哺乳动物衰老的最重要的潜在原因。可是对于我们人类来说,其实也没必要一味地担心“岁月不饶人”,“年年岁岁人不同”,至少我们选择做一做体育锻炼,让我们体内的线粒体可以最大程度地保持健康,这样我们就不会过快地“双鬓如雪”吧。


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