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马克沁重机枪为何被称为“死神收割机”?

2018-11-27  |  历史蓝老师 原创 独家 收藏(28)  | 

英国南肯辛顿博物馆陈列着一挺式样古老的机枪,其发明者即被人们誉为“自动武器之父”的电气机械发明家英藉美国人---海勒姆·史蒂文斯·马克沁。

海勒姆·马克沁爵士

马克沁,于1840年2月5日出生在美国缅因州桑格斯维尔市阿伯特·罗挝村的一个十分普通的家庭,是七个孩子里最小的。贫寒的家庭无法让他接受更好的教育,全靠自己的勤奋努力。不过,马克沁的家庭是法国雨果家族的后裔,被从法国驱逐到英国后,先后移居到英国普利茅斯市和美国马萨诸塞州。

6岁时,马克沁进入桑格斯维尔市一所地方小学就读。14岁时,他在一个马车作坊当学徒,制造了一艘小木船和一架马拉锄耙机,其非凡的机械天赋开始显露出来。在作坊里当学徒,他每天几乎都工作16小时,不仅磨练了自己坚强的意志,也学会了很多知识。之后,和哥哥一起进行一段短期的狩猎旅行,他用自己卖兽皮的钱继续读书,只是很快就应聘到福林特马车作坊当了工人。

作坊机械的动力基本上来自水力,引起了马克沁强烈兴趣。在这里,他学会了制图、很多机加工工艺,并将全部时间和精力投入到各种马车零部件的设计中,作坊的马车生意由于他的努力很快扭亏为盈。

四年后,马克沁自己开了家小型面粉加工厂,但是深受鼠害所困扰,实际上这也是当时所有的面粉加工厂面临的难题。

为了解决此难题,马克沁勤奋钻研,最终发明了一种自动捕鼠器,成功解决了面粉厂的鼠灾。

可惜的是,当时面粉加工基本上收不到现金,顾客只支付面粉来代替现金,就这样马克沁最终还是无力维持先去,面粉厂关门了。

1861年,他被聘请为缅因州的德克思特市的一名普通木工,当时正值美国南北战争爆发,马克沁就报名参加地方保安队。

很快,他就辞职了,前往加拿大的亨廷顿市。在此后两年多的时间里,马克沁因生活所迫,从事过几十种工作,经常往来于不同地方。

1863年,马克沁返回缅因州老家,由于事业上的不顺心,使得他心灰意冷。这时,他无意间接触到了一本对他日后的研究产生了很大影响的书籍--《尤尔艺术、矿藏和制造技术词典》。在接下来的整整一个冬天,马克沁都静下心来阅读这本书,花的时间比与即将结婚的女友待在一起的时间还要多得多。

战争后期,马克沁受聘于波士顿奥林福公司,这是一家专门从事机械生产的公司。在公司期间,他取得了多项发明专利,不仅改进了气体照明灯,还发明了自动灭火器,即使是现在的自动灭火器还是采用马克沁的基本原理。

他利用动灭火器的专利,和当时美国“首富”A.T.斯逖瓦特一起在纽约市百老汇大街264号成立一个气体照明灯生产公司。但是,在美国1880 年市政照明投标中,马克沁的公司被迫卖给自己的竞争对手,这个对手不是别人,正是大名鼎鼎的爱迪生。

为了重新开创事业,马克沁不得不前往欧洲,并着手研究高效的武器,因为当时的欧洲正战火纷飞。当时人们使用的枪都是非自动枪,子弹需要装一颗发一颗,要知道,在战场上一分一秒都能决定一名战士的生死。

自此,马克沁正式开始从事自动武器设计。1883年,他设计完成了自己的首个全自动武器机构---自由枪机式自动机构,尽管是在美国人伽德洛设计的自动机构基础上改进的,但是采用火药燃气能量进行自动循环的自动系统却是他的首创。

我们来看看这种首先在步枪上取得成功的全自动武器机构。这是一个可拆卸的枪托底板,在步枪的枪托内有一条通道,用通过通道的连杆和弹簧将枪托底板与扳机护圈杠杆连接起来。射击时,利用子弹喷发的火药气体使枪完成开锁、退壳、送弹、重新闭锁等一系列动作,实现了单管枪的自动连续射击,并减轻了枪的后坐力,使武器实现全自动射击。

这一成功,立即引起了整个欧洲的注意。

此后,在很多武器上也应用上该系统。

1884年,马克沁开始研制和试验机枪,首挺试验型机枪是使用一根0.45 英寸加特林枪管,在进弹口放6发枪弹,全部射击出去仅需半秒钟。

不过,马克沁很快意识到此次试验的严重不足,要想要想实现全自动射击,仅靠试验用的供弹具--老式的垂直漏斗,根本行不通。

之后,为了研制出合适的供弹系统,马克沁又经过无数次试验与改进,最终发明一种长6.4m、装弹333发的大弹链。

至此,马克沁的机枪设计基本完成。首挺试验型机枪配备有一个外部射速控制器和一个射击装置,不过之后取消了这种射击装置。此后,马克沁又不断对这种机枪的性能进行改进,最终理论射速达到600发/分钟。

死神收割机

马克沁重机枪发明后,在战争中得到了应用。

1891年,第一挺马克沁机枪试装英国军队。同年,在罗得西亚,英国殖民军与祖鲁人发生战斗。英军一支仅50人小分队,用4挺马克沁重机枪击退5000名祖鲁人进攻,3000名祖鲁人因此丧命。1898年,苏丹的恩图曼之战,2万名苏丹托钵僧被英国侵略军用马克沁机枪屠杀,估计有15000人丧生。

1916年7月1日,索姆河畔。英法联军对德军阵地进行长达7天的猛烈炮击,最后信心满满地向德军阵地发起总攻。谁知,英法联军却掉进了德军预先设好的范围。当时德军装备了马克沁MG08重机枪,对着埋伏圈内的英法联军疯狂扫射。英法联军的官兵们顿时犹如麦子一样被成片扫倒。在哪个地方发起冲锋,哪就会留下一堆尸体。面对长达42公里阵线上的240挺马克沁MG08 重机枪的疯狂扫射,当时不在意机枪用途的英法联军根本无法进行火力压制。就在这天,总共超过57000人被马克沁MG08重机枪扫倒,其中2万人当场死亡。自此,各国军队相继装备马克沁重机枪,还获得了“死神收割机”的称号。

即使如今,很多现代机枪等自动武器上,仍能见到马克沁设计的自动机构影子,且很少有改动。

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