高能!巨大的恐龙化石颠覆古生物学家对三叠纪认识的头图

高能!巨大的恐龙化石颠覆古生物学家对三叠纪认识

2018-07-12  |  科技工作者之家 原创 收藏(11)  | 

▲蜥脚类恐龙Ingentia prima的重建图,展示了其改良的类似鸟类的呼吸系统——具发达的颈部气囊(绿色结构)。肺为图中的棕色部分。

▲生活于晚三叠纪(2.1-2.05亿年前)的Ingentia prima重建图。身体全长8-10米。

阿根廷的一个考古小组发掘出的一具距今2亿年的恐龙化石表明,这种体型庞大的生物在地球上生存的时期远比我们以前认为的要早。这一发现7月9日刊发在《自然生态与进化》(Nature Ecology & Evolution)杂志上。

这一化石种被命名为Ingenia prima,其块头大约是三叠纪时期体型最大的恐龙的3倍,化石发现于阿根廷首都布宜诺斯艾利斯(Buenos Aires)以西1100公里的圣胡安省(San Juan)的巴尔德利耶斯遗址(Balde de Leyes)。占地数千公顷的这个遗址于2001年被首次发现,截至2014年已发掘出数百具化石标本。这一区域在三叠纪末期为热带草原生境类型。

“当我们发现它的那一刻,就意识到它与众不同。它的身材是所有恐龙中最高大的,这是最令人惊喜的一点。”阿根廷圣胡安大学的研究人员、论文的作者之一Cecilia Apaldetti说:“这一物种呈现出一种目前为止还不为人知的生长策略,同时表明了巨大化的起源比我们想象的要早得多。”

她补充道:“这些是四足行走的植食性恐龙,它们修长的脖子和尾巴增加了其辨识度,且人们很容易将其与其他蜥脚类恐龙区分开。”

在发现这具化石标本以前,人们认为巨大化始于约为1.8亿年前的侏罗纪。

该论文的另一作者Ricardo Martinez认为,Ingenia prima生活于“晚三叠纪,大约是2.05亿年前。”

研究小组一直致力于研究三叠纪时期,也就是恐龙刚开始出现的地质年代。第一批恐龙的体型较小,但它们朝着巨大体型进化,以对抗捕食者。

按照科学家的说法,Ingenia prima是第一种达到巨大化的恐龙,尽管它的体重远远轻于白垩纪末期(1.45亿年至6千6百万年前)最大的蜥脚类恐龙的70吨,其骨组织积累的速率大于同时期生活于阿根廷南部巴塔哥尼亚的其他物种。

Ingenia prima的骨骼碎片显示出其周期性和季节性的生长,它的骨组织与其他蜥脚类动物不同,使其能够快速生长。其骨骼的另一特征是具有空腔,从而更加轻便。

据信这个物种可以长到8-10米高——目前发现的这个标本正处于发育阶段,有6-7米高——重约10吨,相当于2到3头非洲象。

编译:灯丝 审稿:alone

责编:南熙

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